Тот бум планшетов, что начался в прошлом году после выпуска iPad и что продолжается по сей день, безусловно, является началом абсолютно новой эпохи. Причём данная фраза была сказана вовсе не для красного словца: сегодняшнее массовое распространение планшетных компьютеров действительно можно сравнить только с массовым распространением компьютеров в прошлом или, скажем, массовым распространением роботов в будущем - настолько планшеты изменили этот мир.

Apple вовсе не в одиночку и не в одночасье создала целый класс устройств - даже ей это не по силам. Все наши iPad'ы, Playbook'и, XOOM'ы и их не поддающиеся исчислению потомки от noname-производителей - это воплощенные в жизнь мечтания нескольких поколений обывателей, грёзы десятков фантастов и проекты тысяч инженеров и программистов самых разных поколений. На протяжении 120 лет (!) люди мечтали о планшетах, говорили "вот оно, устройство будущего, без которого люди будут как без рук", "будущее за планшетами"... Будущее, к которому люди стремились больше века, наступило. Мы присутствуем при рождении, ни много ни мало, новой эры. Именно поэтому, было бы неплохо вспомнить, как же на самом деле появились планшеты и почему только сейчас они стали поистине популярными.
Как оттачивалась концепция планшета
Если у десяти человек спросить, что такое планшетный компьютер, вы получите десять совершенно разных определений. Так что же такое "планшет"? Если не вдаваться в технические подробности, то можно сказать, что планшет - это мобильный компьютер с достаточно большим экраном, который управляется в основном с помощью сенсорного экрана и который, как правило, не имеет механической клавиатуры для ввода данных.

Идея о создании планшета витала в ноосфере ещё в конце позапрошлого, XIX, века. В этом нет ничего удивительного: по своему методу работы планшет, управляемый пером, наиболее похож на бумагу с ручкой, а они были хорошо знакомы людям ещё того далёкого века. Первый патент на устройство, записывающего рукописный текст посредством электрического пера-стилуса (то есть, в каком-то смысле, на собственно планшет), был выдан ещё в далёком 1888 году. Разумеется, "Телегратограф" Элайши Грей был всего лишь концепцией, тем не менее, эта концепция более чем на век опередила своё время, что тоже весьма похвально. Немногим позже, в 1915 году, был выдан патент на "Контроллер", систему распознавания написанного стилусом текста. Её изобретатель, Г.Э. Голдберг, впервые предложил использовать определение направления движения стилуса при письме для идентификации букв и символов. Эта система до сих пор является основной во всех существующих ныне системах распознавания текста. Впрочем, никакой серьезной технической базы ни у "Телегратографа", ни у "Контроллера", не было - это были всего лишь концепции, не рассчитанные на технологии того дня. Первым же шагом к появлению планшета стала разработка в 1942 году сенсорного экрана, предназначенного для письма от руки. Кстати, помня о заслугах Элайши Грей, разработчики сенсорного экрана назвали своё творение "Телегратограф Систем".

Ну а в 1952 году Том Димонд представил научной общественности Styalator,

систему, состоящую из пера для ввода в компьютер информации от руки и программного обеспечения для распознавания рукописного текста в реальном времени. Styalator не был компьютером как таковым; он был всего лишь терминалом, то есть средством управления компьютером, которые в то время занимали целый машинный зал. Через девять лет, в 1961 году, была создана аналогичная система под названием RAND Tablet. И, несмотря на то, что эти продукты были сугубо внутринаучными разработками, это был всё же определённый шаг вперёд.

Кроме того, в 1960-х годах был сделан ещё один важный шаг, а именно: была разработана концепция современного планшетного компьютера - с сенсорным экраном, большого по размерам, но тонкого и лёгкого. Стоит заметить, что разработали её вовсе не инженеры, а фантасты. Первым планшетным компьютером, которое увидели массы, мы можем назвать PADD, фантастическое устройство, впервые появившееся в 1966 году в культовом сериале Star Trek ("Звёздный путь"). Ну а в легендарном фильме Стэнли Кубрика "Космическая одиссея: 2001" 1968 года зрители могут увидеть устройство Newspad, являющееся прообразом, как современных планшетных компьютеров, так и электронных ридеров (тем более что термин "электронная бумага" был впервые использован именно при описании этого планшета).

Планшет из фильма Кубрика был безусловно отличной концепцией современного планшета, но в 1972 году Алан Кей (Alan Kay) довёл её до совершенства. Этот гениальный инженер развивал свою концепцию удобного в управлении компьютера для детей, носящего название Dynabook, с 1968 года, и в итоге Dynabook стал похожим именно на планшет. (Желающих узнать больше о концепте Dynabook отправляем к первой статье цикла "История ноутбуков", опубликованном на нашем сайте.) Начиная с 1972 года, общая идея планшета в целом не изменялась, и все усилия инженеров были направлены именно на то, чтобы как можно скорее, а также как можно полнее воплотить концепцию в жизнь.

Первые планшеты. История планшетных компьютеров - часть 2.

Шло время, компьютеры становились меньше в размерах и дешевле в цене, и вот к 1980-ым уже достаточно большой процент населения имеет компьютеры дома, а ещё больше людей используют компьютеры на работе. До 80-х рынок планшетов не то что не развивался – он просто отсутствовал: со времён RAND Tablet в этой сфере не было разработано ни одного нового продукта. Ситуацию немного изменило появление в 1980 году компании Pencept, которая специализировалась на так называемом "перьевом компьютинге" (pen computing), то есть разработке, развитии и внедрении технологий, связанных с управлением компьютером путём стилуса или сенсорного экрана.

Появившийся в 1982 году PenPad 200,

являющийся первым продуктом компании, представлял собой терминал для больших неперсональных компьютеров, в котором вместо клавиатуры использовался дигитайзер (сенсорная панель). От своих клавиатурных собратьев он отличался лишь поддержкой распознавания рукописного текста; таким образом, он был продолжателем дела Styalator и RAND Tablet. PenPad 200 несколько "расшевелил" рынок, заставив компанию Cadre System выпустить похожий продукт Inforite, однако на самом деле ничего особенного не предносила (кроме, разве что, довольно прогрессивной системы распознавания текста, написанного от руки).

В 1985 году Pencept совместно с IBM разработала модель PenPad 320, которая, в отличие от 200-й модели, представляла собой не терминал, а полноценный IBM PC-совместимый компьютер с обычной системой MS-DOS, однако с дигитайзером вместо клавиатуры. Программистам из Pencept удалось переделать систему MS-DOS, рассчитанную на управление с помощью клавиатуры, так, чтобы ей можно было управлять с помощью сенсорной панели. Это заметно облегчило работу в CAD-приложениях, притом была сохранена совместимость со всеми уже накопившимися к тому моменту программами для "доса".

Впрочем, продукты от Pencept не были планшетами как таковыми; максимум, чем их можно назвать, это компьютерами с дигитайзером. Создать планшет, который был бы реализацией проекта Dynabook, мешало недостаточное развитие технологий: ноутбуки, из которых, собственно, в будущем и "выросли" планшеты, были ещё слишком велики как по размерам, так и по весу. Кроме того, была недостаточно развита технология создания жидкокристаллических экранов, просто необходимых в планшетах: ЭЛТ-дисплеи не только обладали солидным весом и много весили, они были ещё и довольно "пузатыми" (плоские экраны научились делать гораздо позже). Однако технологии не стояли на месте, и уже в 1989 году свет увидел GRiDPad от компании GRiD, в те времена известного производителя ноутбуков и мобильных компьютеров. GRiDPad был первым коммерческим компьютером, который можно со смелостью назвать настоящим планшетом.

"GRiDPad был создан компанией Samsung для GRiD. Он был модификацией Samsung PenMaster, который никогда не предназначался для коммерческого распространения", - говорит Стив Флинн, принимавший участие в разработке PenMaster.

Таким образом, GRiDPad не был первым планшетом вообще, но, тем не менее, он был первым коммерческим планшетом. Благодаря своим не особо большим габаритам и по тем временам небольшому весу, GRiDPad был довольно тепло встречен обществом и даже вполне неплохо продавался. Разумеется, у GRiDPad сразу же появились свои последователи. Вскоре различные производители мобильных компьютеров анонсировали свои планшетные ПК, а в 1991 году был выпущен первый после GRiDPad планшетный компьютер - Momenta Pentop. Однако в то время ни GRiDPad, ни Momenta Pentop так и не смогли реализовать весь свой потенциал... Почему?

Планшетным ПК - планшетную ОС. Часть 3 - История планшетов.

GRiDPad, равно как и первые последовавшие за ним планшеты, работали под управлением операционной системы MS-DOS, несколько адаптированной под управление с помощью стилуса и сенсорного экрана. Однако интерфейс командной строки, использовавшийся в MS-DOS, не мог преподнести пользователям планшетов всё удобство нового метода управления компьютеров. Согласитесь, что за радость работать с командной строкой, если есть сенсорный экран, с помощью которого можно рисовать, делать рукописные заметки, с лёгкостью манипулировать объектами!.. И всё это прекрасно понимали в Microsoft. К 1991 году у Редмонта уже была подходящая для этих целей среда, пользующаяся популярностью на настольных компьютерах - Windows 3.1. Осталось лишь сделать пару небольших изменений - добавить несколько специализированных приложений и поддержку сенсорного экрана, - как перед нами будет система, способная успешно работать на планшетных компьютерах.

Так оно и было сделано: в 1991 году в комплект для разработчиков программ и компьютеров Windows SDK был включён набор приложений Windows for Pen Computing 1.0,

превращающий обычную Windows версий 3.1 или 3.11 в пригодную для эффективного использования на планшетах.В состав пакета Windows for Pen Computing (или, как его часто сокращали, Windows for Pens) включались такие приложения, как наэкранная клавиатура, система распознавания рукописного текста и блокнот, поддерживающий заметки и рисунки от руки (прообраз нынешнего "Журнала Windows"). В остальном же это была привычная миллионам пользователей Windows, со всеми вытекающими из этого достоинствами и недостатками. В качестве достоинства Windows for Pens можно назвать полную совместимость с десятками тысяч приложений для Windows, а в недостатки можно записать общую неадаптированность системы под планшетные компьютеры. Конечно, оконный интерфейс Windows for Pens был куда лучше командно-ориентированного интерфейса MS-DOS. Однако интерфейс системы для планшетов должен быть намного удобнее в использовании с помощью сенсорного экрана и пера. А то, что он не только "должен быть", но и на самом деле может быть удобнее, доказала компания GO Corporation, анонсировав свою операционную систему PenPoint OS вслед за Windows for Pens.

PenPoint OS не была доработанной или переделанной версией какой-либо из существующих операционных систем; это была абсолютно оригинальная разработка, написанная специально для планшетных ПК и исключительно для них. Интерфейс системы был не только оригинален, но и удобен в использовании. В основном удобство использования PenPoint OS было обеспечено системе жестов (или росчерков, англ. gestures), которые обозначали те или иные действия: например, чтобы отредактировать выделенный элемент, необходимо нарисовать стилусом на экране круг, а чтобы удалить - крест. Кроме того, в данной системе были применены другие ноу-хау в плане интерфейса. Именно удобный интерфейс помог PenPoint OS завоевать пользователей и стать в то время первой по популярности системой для планшетных ПК, оставив позади Windows for Pen Computing. Этому не помешало то, что для PenPoint OS было написано всего около десяти сторонних приложений, а для Windows for Pens их было многие тысячи. Данный исторический эпизод очень важен для понимания событий последних лет, поэтому рекомендуем читателю хорошенько запомнить его.

История планшетов - часть 4. Мир на пороге эры iPad.

Internet Appliances, как тупиковая ветвь эволюции
Выпуск Windows for Pens и PenPoint OS (а в 1995 году - ещё и пакета Windows for Pens 2.0, рассчитанного на использование с системами Windows 95) несколько оживил рынок планшетных компьютеров, однако так и не сделал планшеты популярными. Почему? Дело в том, что в те времена развитие планшетов, как уже и было упомянуто, напрямую зависело от развития ноутбуков, которые, в свою очередь, всё ещё обладали достаточно высокой для массового продукта ценой. Чтобы сделать планшетные компьютеры доступнее по цене, необходимо было отказаться от ноутбучной PC-архитектуры в пользу проприетарных разработок, тем самым превратив планшеты из компьютеров в бытовую электронику. Именно по такому пути развития поступили создатели Internet Appliances - дешёвых электронных устройств в форм-факторе планшета для мобильного доступа в Интернет в пределах квартиры.

Идея Internet Appliances выросла из концепции Интернет-приставок, устройств для доступа к Сети и мультимедийному контенту с помощью телевизора. На Интернет-приставки возлагали большие надежды в середине 1990-х годов, однако по ряду причин они, что называется, "не пошли". Основной причиной коммерческого провала Интернет-приставок стало банальное неудобство работы в Интернете с телевизора: дисплеев высокой чёткости в 90-х не было даже в проекте, а телевизионное разрешение просто не позволяло получить удовольствие от использования Сети. Кроме того, ещё довольно сильна была традиция разделять задачи на "компьютерные" и "некомпьютерные", и скрещивание ужа с ежом (в данном случае - Интернета и телевизора) не одобрялось обществом.

Internet Appliances, "отпочковавшиеся" от Интернет-приставок, обещали стать куда популярнее своего предка. Если в 1990-х годах Интернет-приставки позиционировались как дешёвая и доступная альтернатива тогда ещё довольно дорогим компьютерам (стоимость как PC, так и Mac, начиналась от $1500), то в 2000-2001 годах, когда компьютеры дома уже стали не редкостью, Internet Appliances продвигались на рынке как доступный по цене сателлит к компьютеру, предназначенный для удобной работы с Интернетом и электронной почтой. На самом деле, идея Internet Appliances была весьма хороша, однако её портила довольно высокая цена самих устройств - около 500 долларов.

Пользователи говорили: "Зачем платить $500 за сателлит с сильно урезанной функциональностью, если можно за $700 купить хоть и маломощный, но универсальный ПК?". И, в принципе, они были абсолютно правы - Internet Appliances были не лучшим способом вложения денег.
Планшеты до прихода iPad
После провала с Internet Appliances планшеты как таковые окончательно и, казалось, навсегда ушли в корпоративный сектор. Тем не менее, стоит проследить все те эволюционные изменения, произошедшие с планшетами в 2000-х годах, до появления iPad, хотя бы затем, чтобы понять, в какой же обстановке появился знаменитый планшетный компьютер из Купертино.

В 2002 году по инициативе Microsoft все планшеты были разделены на две категории. Представители первой категории назывались Tablet PC и были, по сути, ноутбуками с сенсорным экраном и поддержкой сенсорных возможностей на уровне ОС (в качестве системы на Tablet PC использовалась специальная версия Windows XP, Tablet PC Edition; проект Windows for Pen Computing же был закрыт). Tablet PC могли быть как чистыми безклавиатурными планшетами, так и ноутбуками-трансформерами (convertible), парой движений руки превращаемые из, казалось бы, обычных ноутбуков, в планшеты. "Таблетки" (такое жаргонное название закрепилось за Tablet PC в русскоговорящей айтишной среде) стоили от $1000 до $2000.

Примерно столько же, кстати, стоили и UMPC - идейные потомки Tablet PC, появившиеся в 2007 году. По сути, UMPC отличались от "таблеток" лишь меньшими габаритами - человек неосведомлённый мог бы легко принять UMPC за КПК с огромным экраном - да используемой операционной системой - Windows Vista. Эта система, кстати, стала первой, которая закрыла так толком и не начавшуюся подлинейку систем Tablet PC Edition - начиная с этой версии "окон", планшетные функции стали включаться в Windows по умолчанию. (Подробнее о UMPC и о том, почему они исчезли с рынка ещё до появления iPad, вы можете прочитать в заключительной статье цикла "История ноутбуков".)

Другая категория планшетов, веб-планшеты, представляла собой "поумневших" потомков Internet Appliances; ещё их часто называли "КПК-переростки". Основания для этого были: процессор архитектуры ARM, операционная система Windows CE, а также не особо высокая цена - в районе $600-$700 (а отдельные модели, вроде Hoft & Wessel Yello.pad, можно было купить даже за $300). Веб-планшеты могли бы стать вполне популярными, если бы не...

И тут мы как раз вплотную подходим к пониманию того, почему же iPad завоевал мир.

История планшетов - эпоха iPad

Причины успеха "яблочного" планшета
Первоначально стоит познакомить читателей с историей операционной системы Windows CE (расшифровывается как Compact Edition), в массовом порядке устанавливаемой на веб-планшеты тех времён. В первой половине 1990-х годов в Microsoft всёрьёз озаботились созданием собственной операционной системы для КПК. Основания для этого вполне были: мало того что компания Psion завоёвывала мир своими "цифровыми помощниками", так ещё и Apple, вечный заклятый враг Microsoft, в 1993 году выпустила свой КПК Newton MessagePad, обладавший довольно прогрессивным интерфейсом. Разумеется, это побудило корпорацию Билла Гейтса начать разработку достойного ответа на продукты конкурентов. Так появился проект мобильной операционной системы от Microsoft, носившей кодовое название WritePad. Над этой системой программисты из Редмонта, бесспорно, поработали на славу: интерфейс WritePad был, как минимум, не хуже, а в некотрых областях был даже удобнее системы Newton. Будь бы эта система выпущена, она бы сразу заткнула за пояс разработки и Psion, и Apple, и других своих конкурентов... Увы, выходу WritePad помешал выход настольной операционной системы Windows 95.

Грандиозная рекламная компания, убедившая весь мир в том, что Windows 95 - идеальная операционная система, а наличие кнопки "Пуск" и панели задач на мониторе - залог качества и стабильности, обошлась Microsoft слишком дорого, чтобы не воспользоваться ей на полную катушку. В итоге проект системы WritePad с её удобным, проработанным до мелочей интерфейсом был похоронен, и вместо него была выпущена Windows CE, представляющая собой вольную фантазию на тему "Windows 95 на маленьком экране". Система обзавелась Рабочим столом, меню "Пуск", панелью задач - словом, всеми отличительными особенностями ещё тогда бывшей в новинку системы Windows 95. Наладонники на Windows CE (которые в большинстве своём представляли собой этакие микро-ноутбуки) чертовски хорошо выглядели на фотографиях и рекламных материалах, однако из-за интерфейса, калькированного с оного у настольной версии Windows, пользоваться такими устройствами было попросту неудобно. В Microsoft поняли это, увы, только перед самым началом третьего тысячелетия. В результате была выпущена основанная на Windows CE система Pocket PC 2000, которая стала прообразом всё же ставшей успешной Windows Mobile. (Правда, на достижение успеха понадобилось пять лет трудов, много денег и определённая доля везения; кроме того, Android, как мы видим, всё же вернул систему от Microsoft туда, откуда она пришла - на самое дно.) Windows CE же заняла свою нишу в области автонавигаторов, встроенных решений и специализированных устройств, среди которых были и веб-планшеты.

Итак, на Tablet PC и UMPC устанавливалась, по сути, обычная Windows, не приспособленная под управление с помощью сенсорного экрана. На веб-планшеты устанавливалась Windows CE, по интерфейсу мало чем отличающаяся от своей "мамаши", устанавливаемой на Большого Брата (так владельцы устройств на Windows Mobile называют настольный компьютер). Планшетные компьютеры не могли стать популярными вовсе не из-за высокой цены (наоборот, на веб-планшеты цена как раз была довольно приемлемой), а из-за отсутствия ОС, с помощью которой можно было бы по-настоящему удобно работать с планшетами. Если бы iPad, который заставил рынок планшетов просто взорваться, работал бы под управлением обычной Mac OS X, а не специально созданной для мобильных устройств iOS, то, кто его знает, были бы планшеты так популярны, как они популярны сейчас. Увы, но в то время никто, кроме Apple, похоже, так и не понял это - урок PenPoint OS прошел зря.

Итак, теперь-то нам понятно, почему за двадцать лет без участия Apple планшеты не смогли стать массовым устройством, а за один год, но с участием Apple и её iPad - смогли. А как же появился iPad? Давайте проследим историю появления "яблочного" планшета.
iPad: история планшета - история успеха
Если заглянуть в историю компании Apple, мы можем увидеть, что на протяжении почти всего времени практически каждый инженер или дизайнер предлагал свой проект планшета или хотя бы стационарного компьютера с сенсорным экраном. Тем не менее, до массового пользователя так ни одно устройство подобного рода и не дошло - большинство так и остались лишь в качестве чертежей, остальные же "оседали" в самой компании в виде рабочих прототипов. Правда, в 1990-х два проекта планшетных компьютеров всё же чуть было не воплотились в жизнь. Первым был, как ни странно, упомянутый нами ранее Newton MessagePad,

который, по первоначальному замыслу, должен был быть не КПК, а планшетом (то есть обладать большим дисплеем и расширенными возможностями рукописного ввода). Вторым же был PenLite, планшетный ПК, основанный на "начинке" субноутбука PowerBook Duo, однако компания Apple не выпустила его из-за боязни обвалить, в общем-то, неплохие продажи MessagePad.

Правда, стоит напомнить читателю, что вышеописанные события были не при Стиве Джобсе - в то время он был, по сути, изгнан из родной компании напарниками, желающими заработать как можно больше денег. Сам Джобс весьма критично относился к планшетным компьютерам, в частности, из-за отсутствия аппаратной клавиатуры.
"У нас нет планов по созданию планшетного компьютера", - сказал Стив Джобс на конференции D:All things digital 2003 года, - "Похоже, что люди хотят клавиатуру. Когда мы впервые занялись этим вопросом, мы поняли – люди не могут печатать... Мы посмотрели на планшеты, и мы думаем, что они провалятся на рынке".
Впрочем, вскоре Джобс изменил своё мнение касательно планшетов. На той же конференции D:All things digital, но только 2010 года, Джобс рассказал журналистам, что перед мыслью о выпуске iPhone у него появилась мысль о создании планшетного компьютера со стеклянным multitouch-дисплеем. Стив поручил создание тестового планшета с таким экраном инженерам от Apple, а затем доверил одному из своих специалистов по UI создание пользовательского интерфейса для подобного устройства. После того, как данный специалист создал знаменитую инерциальную прокрутку, а также некоторые другие элементы интерфейса, Джобс подумал: "Бог мой, да мы можем сделать из этого телефон!". Именно так появился iPhone, первая версия которого вышла в 2007 году.

После выхода iPhone довольно многие пользователи стали задумываться о таком же устройстве, но с большей диагональю. Это естественно, ведь iPhone был оснащён на тот момент лучшим мобильным браузером, и его частенько использовали именно для мобильного доступа в Интернет. Разумеется, с большей диагональю и веб-сёрфинг был бы удобнее. Слава богу, Apple вовремя уловила эти настроения: уже в 2009 году мир заполонили слухи о новом "планшете от Apple". Люди гадали, как же он будет называться; предлагали такие названия, как iTablet и iSlate. Наконец, в начале 2010 года на пресс-конференции Apple Стив Джобс представил iPad, который, как мы уже много раз сказали, изменил рынок планшетов. Ну а не так давно, в марте 2011 года, компания Apple представила вторую редакцию своего планшета, которая стала тоньше, мощнее и лучше своего предшественника. Что станет с линейкой планшетов с надкушенным яблоком на крышке? Это мы узнаем только после выхода iPad 3, который, безусловно, рано или поздно выйдет в свет, как и iPad 4, и 5, и 6…

Настоящее и будущее планшетов

Хорошо быть Apple - выпустил какую-нибудь iФигню, и весь мир уже делает аналогичные продукты. Конечно же, это шутка. Мы с вами сами убедились, что iPad - вовсе не фигня какая-то, и на его разработку было потрачено немало времени, трудов и сил. Тем не менее, в каждой шутке есть доля правды. После выхода iPad почти все производители компьютеров анонсировали планшетные компьютеры своей разработки. Однако под управлением какой ОС они будут работать? Несмотря на то, что Windows 7 - кстати, вышедшая ещё до iPad - обладала несколькими интересными нововведениями, предназначенными как раз для компьютеров с сенсорными экранами, по описанным нами ранее причинам не рассматривалась как стопроцентно подходящий вариант. К тому же, необходима была система, способная работать на процессорах ARM, дабы планшеты не получились слишком высокими в цене. Разрабатывать собственную систему (как это впоследствии сделали BlackBerry и HP) большинству было не по силам. Оставался лишь один выход - использовать операционную систему Android, благо она и заточена под сенсорное управление, и процессоры ARM поддерживает, и довольно гибка в настройке, так что производителю никто не помешает снабдить её, скажем, альтернативным тач-интерфейсом.

Однако Android версий 1.x и 2.x по умолчанию не заточен под использование на планшетах - заточкой занимался (или не занимался, если невелик бюджет) каждый производитель отдельно. Ситуацию изменила система Android версии 3.0, которой оснащаются самые новые и самые продвинутые планшеты (вроде Motorola XOOM или Acer ICONIA Tab).

Новый Android создан специально и исключительно для планшетных компьютеров и обладает кардинально новым интерфейсом, юзабилити которого на порядок выше юзабилити интерфейса предыдущих версий Android. В скором будущем планшеты на Android 3.0 должны занять большую часть рынка... если производители не устремят свой взор на Windows 8.

А устремлять взор, собственно, есть на что. На недавней презентации бета-версии Windows 8 стало понятно, что именно удобство работы на планшетах поставлено во главу угла в новой ОС от Microsoft. Во-первых, новая система обзавелась кардинально новым для настольных систем интерфейсом, являющимся несколько доработанной версией интерфейса Windows Phone 7 - современной ОС для смартфонов от Microsoft. (Довольно забавно: пятнадцать лет назад мобильная Windows CE взяла интерфейс у настольной Windows 95, а сегодня настольная Windows 8 заимствует его у мобильной родственницы.) Во-вторых, восьмая "винда", скорее всего, обзаведётся поддержкой ARM, так что планшеты с новой ОС от Microsoft обещают быть и в бюджетном сегменте. Кажется, счастье уже близко - если к первой половине 2012 года (а именно на этот срок планируется выход Windows 8) Microsoft не решится на какие-нибудь кардинальные изменения.

Заключение
Один лишь факт, что Microsoft меняет интерфейс своей системы, остававшийся неизменным на протяжении без малого двух десятилетий, только ради планшетов, уже заставляет нас призадуматься о их роли в современном мире. Безусловно, планшетные компьютеры сильно изменили наш мир, и никуда от этого уже не деться - что было, то было. Ну а история планшетов, уходящая своими корнями в глубь времён, говорит нам, что это изменение мира - вовсе не спонтанное явление, а просто пышное завершение тихого и размеренного эволюционного движения.

В конце хотелось бы поблагодарить всех людей, принимавших участие в создании и развитии планшетных компьютеров, особенно Стива Джобса, Алана Кея и, конечно же, Элайшу Грей, создателя "Телегратографа"...

)